(France 24)-Le Rwanda a invité Emmanuel Macron à assister à la commémoration du 25e anniversaire du génocide, le 7 avril à Kigali, alors que les relations entre les deux pays sont plombées par des accusations sur le rôle de la France dans les tueries de 1994.

Le président français Emmanuel Macron a été officiellement invité par le Rwanda à assister le 7 avril à Kigali à la commémoration du 25e anniversaire du génocide, ayant fait, selon l’ONU, quelque 800 000 morts entre avril et juillet 1994.

La présidence française a confirmé avoir reçu l’invitation, mais indiqué se donner encore le temps de la réflexion, alors que le chef de l’État est en visite cette semaine à Djibouti, en Ethiopie et au Kenya. S’il devait accepter l’invitation, Emmanuel Macron serait le deuxième président français à se déplacer à Kigali depuis le génocide, à l’origine d’un quart de siècle de tensions entre les deux pays dont les relations se réchauffent depuis quelques mois.

Nicolas Sarkozy avait été le premier président français à se rendre au Rwanda en février 2010. À cette occasion, il avait admis à Kigali des « erreurs d’appréciation » de la France à l’époque du génocide, sans présenter d’excuses formelles, alors que le rôle joué par les Français au Rwanda reste encore un sujet hautement polémique, objet de tensions récurrentes entre Paris et Kigali.

Le président rwandais Paul Kagame, dont le mouvement rebelle a mis fin au génocide, a accusé les autorités françaises d’avoir soutenu le pouvoir hutu et d’avoir été un acteur des tueries ayant essentiellement visé la minorité tutsi, mais aussi les Hutu modérés. Paris a toujours démenti toute implication dans les massacres.

La visite de Nicolas Sarkozy avait scellé le rapprochement entre les deux pays après une rupture diplomatique entre 2006 et 2009, liée à une enquête judiciaire en France sur les événements qui ont marqué le début du génocide.

Une nouvelle dynamique impulsée par Emmanuel Macron et Paul Kagame

Mais les relations entre Paris et Kigali s’étaient à nouveau dégradées sous la présidence de François Hollande, le Rwanda déplorant que la justice française ne parvienne pas à condamner de présumés génocidaires.

Le 20e anniversaire du génocide, en 2014, avait donné lieu à une nouvelle passe d’armes diplomatiques entre les deux capitales. Paris avait initialement annulé sa participation aux cérémonies, après des propos de Paul Kagame accusant la France d’avoir pris une part active au génocide, ce qu’elle a toujours nié. Finalement chargé de représenter le gouvernement français, l’ambassadeur d’alors, Michel Flesch, s’était vu retirer au dernier moment son accréditation.

Lors de la cérémonie, Paul Kagame s’en était encore pris de manière à peine voilée à la France, accusée de « vouloir changer les faits ». Une semaine plus tard, le centre culturel français de Kigali avait dû fermer ses portes – il est toujours fermé -, après avoir été exproprié du terrain qu’il occupait par la municipalité.

L’élection d’Emmanuel Macron en 2017 semble cependant avoir impulsé une nouvelle dynamique. Le président rwandais et lui-même se sont depuis rencontrés à plusieurs reprises. Ils devraient à nouveau se croiser jeudi à Nairobi au sommet pour le climat One Planet Summit.

Emmanuel Macron a montré l’exemple en apportant son soutien à l’élection en octobre 2018 à la tête de la Francophonie de l’ancienne ministre rwandaise des Affaires étrangères, Louise Mushikiwabo. Après l’élection de sa protégée, Paul Kagame a déclaré dans la presse vouloir donner ‘‘un nouveau départ’’ à la relation bilatérale, tout en n’écartant pas l’éventualité d’un retour à Kigali d’un ambassadeur français, un poste vacant depuis octobre 2015. « Avec Macron, nous pouvons faire des progrès », a-t-il récemment confié à France 24.

La justice française a aussi lancé un signal positif en décidant en décembre de l’abandon définitif des poursuites contre des proches de Paul Kagame dans l’enquête sur l’attentat contre le président rwandais Juvénal Habyarimana, épisode déclencheur du génocide. Ce dossier envenimait depuis plus de 20 ans les rapports entre Paris et Kigali.

Paul Kagame avait déjà invité Emmanuel Macron à venir au Rwanda lors d’une visite à Paris en mai 2018, sa première en France depuis 2011. Le gouvernement rwandais avait alors indiqué que si le président français acceptait cette invitation, ce serait « un bon geste, un geste important ».

Avec AFP